Kapybara – världens största gnagare

Kapybara - kopplar av på gräset

Världens största gnagare är kapybaran, eller vattensvin som den också kallas. Till utseendet liknar den ett stort marsvin, men till sättet påminner den mycket om en flodhäst. Den älskar vatten precis som flodhästar gör. Den är också en mycket bra simmare och drar sig direkt till vattnet om den känner sig hotad. Där den ligger gömd, med endast nosen synlig till dess att fienden är borta. Den kan dessutom klara sig under vatten i uppåt 5 minuter, utan att stiga upp till ytan. En kapybara kan väga upp till 60 kilo och ha en mankhöjd på upp till 60 centimeter.

Snabb trots sin storlek

Trots sin storlek kan den springa hela 35 kilometer i timmen, vilket är mycket för ett så stort och mastodont djur. Den lever upp till 10 år och hittas i Sydamerika. Genomsnittet blir dock 4 år. Kapybaran är en växtätare, som äter gräs på ett effektivt sätt, och kan tugga i sig även de kortaste grässtråna. Kapybaran är mest aktiv under skymning och gryning, vid varma dagar ligger den helst och svalkar sig en en vattenpöl eller liknande.

Kapybaran är ett socialt däggdjur

En kapybara lever inte ensam, utan de lever i stora grupper, med en alfahane i ledning. Alfahanen kan vara ledare för flocken i många år. Alfahanen väljs ofta i aggressiva strider, då de har en hierarki bland honorna och hanarna. Deras revir är oftast mellan 80 till 200 hektar stort. De markerar sina revir med en vätska från deras doftkörtlar, som sitter på näsan hos hanarna. Flocken består ofta mellan 10 – 30 individer, med både honor, ungar och andra hanar. Det finns som ovan nämnts dock bara en alfahane, då de andra hanarna är subdominanta.

Kapybara - vid varma dagar ligger den helst och svalkar sig en en vattenpöl.

Kapybarans föda

Kapybaran är som ovan nämnt en växtätare, men den äter i första hand gräs. Men det förekommer även att den äter vattenväxter, frukt, samt blad. Med tanke på kapybarans storlek så kan den äta upp till 3 kilo mat om dagen, i vuxen storlek. Vilket är nästan dubbelt så mycket som vad en normal stor hund äter per dag. Det är dock inget konstigt med tanke på att den kan bli mycket större än vad en hund kan bli.

Kapybara som husdjur

Det sägs att kapybaran är ett kärleksfullt husdjur, dock väldigt svåra att ta hand om. De är väldigt nyfikna och energiska. Man bör också tänka på att det är en gnagare och ha i åtanke att man möjligen kan få byta ut sina möbler med jämna mellanrum. Men som med alla husdjur så tycker dem om att utforska och busa. Det är därför kapybaran även påminner lite om en hund, men det är trots allt ett vilt djur och trivs givetvis bäst i naturen.

Kapybaran är hotad

Kapybaran är tyvärr mycket hotad då köttet anses vara mycket gott. Förr i tiden trodde man att kapybaran förväxlades med en fisk eftersom den levde mycket i vatten, och på den tiden fick man äta fisk under fastan. Än idag är den mycket hotad både för köttet, men också för skinnet. Man föder dessutom upp kapybaran i hägn, just för dess kött, men det förekommer också mycket jakt. Den är också mycket hotad på grund av skövlingen av regnskogarna.

Läs även världens största djur och om den smarta sengångaren.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *